媽祖姓林名默,宋建隆元年(960)農曆三月二十三日誕生,於福建省莆田市賢良港(今莆田市秀嶼區山亭鄉港里村)俗傳媽祖出生到滿月,從未啼哭,取名為「林默」媽祖從小聰明穎悟,八歲(967)讀書,十三歲(972)道士「玄通」授給(玄微祕法),(據天后志)載;媽祖十六歲(975)時,隨同女伴窺井照妝,且神人持銅符湧上井,眾女驚走,媽祖獨受不疑,自得符法,逐靈通變化,驅邪救世,屢顯神蹟,媽祖長大後行善濟人、研究醫理、為人治病,教人防疫避邪,媽祖通曉天文、識測氣象、熟息水性、經常扶危救營、營救海灘。
宋雍熙3年(987)農曆九月九日駕舟救險于湄洲嶼,鄉人感其聖德,于湄州島上建廟奉祭,媽祖羽化升天宮,繼續顯靈,神功廣大,人乎神為媽祖則神紅一披發而來,其效立應,若呼天妃,則神必冠披而至,歷代帝王為求庇國護民,經宋、元、明、清褒封達37次,累封為「夫人」、「妃」、「天妃」、「天后」、「天上聖母」,樹立媽祖至高無上地位。
媽祖信仰不是迷信,媽祖神靈不是憑空想的故事,媽祖是一個實實在在的人,媽祖具有偉大的人格力量,媽祖生前拯救父兄,為民排憂解難,為航海船隻指引航向、救苦救難,許多感人的民間傳說千載留傳。
媽祖信仰經一千多年的分靈與傳播,媽祖從湄洲逐漸走向台灣、港、澳、東南亞、世界各地,成為跨國的國際性神明,海峽兩岸人們在媽祖信仰的傳撥、傳承與交融的過程中,是發自民間內心的虔誠和尊敬的崇拜,形成媽祖信徒精神支柱,人們崇拜媽祖、信仰媽祖、宣傳媽祖的美德、欽仰媽祖的精神、宏揚媽祖的文化,都是深深懷念媽祖情的緣故。
斗六媽祖自嘉慶元年 (西元一七九六年)由湄洲來台,巡狩轄域斗六堡境內,斗六媽祖靈驗異常,舉凡出行、航海、病痛 、嫁娶、安產及所有吉凶、禍福,莫不 祈願而護祐,香火日盛,信徒逐漸遍及彰化以南、苯港之東、諸羅以北、水沙連之西,因有求必應,有祈必安,故人人尊稱斗六媽祖